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¿Qué ha cambiado?

El 10 de diciembre de 2019, Estados Unidos, Canadá y México llegaron a un acuerdo sobre diversas modificaciones al Acuerdo Comercial entre Estados Unidos, Canadá y México (USMCA o T-MEC), el cual establece un mecanismo laboral de respuesta rápida para resolver controversias (MLRR) por posibles violaciones a los derechos de libertad de asociación y negociación colectiva en dichos países. El mecanismo permite a los gobiernos de los Estados Unidos y Canadá interponer una demanda en contra de instalaciones en México por posibles violaciones a estos derechos, conforme a la legislación laboral mexicana. Por su parte, el gobierno mexicano también podrá interponer una demanda por violación a dichos derechos en Estados Unidos y en Canadá, pero únicamente si la instalación involucrada está bajo una orden de ejecución de la Junta Nacional de Relaciones Laborales y de la Junta de Relaciones Industriales de Canadá, respectivamente. Este mecanismo no opera en controversias de esta naturaleza entre Estados Unidos y Canadá.

¿Qué significa esto para ti?

Dada la asimetría en la aplicación de este mecanismo, los impactos del MLRR serán principalmente para empresas denunciadas por violar estos derechos laborales respecto de trabajadores que presten servicios en instalaciones en México. Conforme al protocolo, el país reclamante (por ejemplo, Estados Unidos o Canadá) podrá invocar el MLRR cuando considere de buena fe que una instalación cubierta en territorio de la parte demandada (por ejemplo, México) ha negado a sus trabajadores el derecho de libertad de asociación y negociación colectiva (Denegación de Derechos). Estados Unidos y Canadá están estableciendo respectivamente, procesos internos para que particulares, incluyendo sindicatos, ONGs, competidores o incluso empleados afectados, puedan interponer demandas en contra de una instalación infractora en el país demandado. Una determinación afirmativa ante una queja de un particular podrá resultará en la suspensión de liquidación de cuentas relacionadas con el ingreso de mercancías desde la instalación cubierta, e iniciará el diálogo entre los Estados conforme a lo previsto en el MLRR.

Las instalaciones cubiertas incluyen cualquier empresa en el territorio de un país contratante que produce un bien o suministra un servicio comercializado entre ambos países o bien, compite con una mercancía producida o un servicio suministrado por la otra parte, pertenecientes a la producción de mercancías manufacturadas, suministro de servicios e industria minera. El USMCA señala específicamente a las industrias aeroespacial, automotriz y de autopartes, así como de productos cosméticos, mercancías industriales horneadas, acero y aluminio, vidrio, cerámica, plástico, forjas, y cemento, como sectores prioritarios para efectos del MLRR.

El MLRR propone extensas discusiones de Estado a Estado con respecto a cualquier queja. Cuando no se pueda llegar a un acuerdo, el país reclamante puede solicitar la integración de un panel compuesto por expertos laborales independientes. Bajo el USMCA, el país demandado puede estar de acuerdo con la queja, e imponer "acciones y sanciones" contra la instalación infractora. Si las partes no llegan a un acuerdo, el asunto se remite al panel, el cual estará autorizado para determinar si ha habido o no una Denegación de Derechos y, en su caso, emitir opiniones sobre la gravedad de esa Denegación de Derechos. El país reclamante sólo podrá imponer medidas de reparación una vez que exista una determinación del panel. Dichas medidas pueden incluir: (a) suspensión del tratamiento arancelario preferencial, (b) imposición de sanciones sobre las mercancías manufacturadas o servicios suministrados en la instalación cubierta, o (c) denegación de la entrada de dichas mercancías.

Medidas a tomar… ahora

Las empresas con operaciones en México, Estados Unidos y Canadá, deberán implementar las siguientes medidas para evitar posibles violaciones al derecho de libertad de asociación y negociación colectiva (que pueden generar efectos comerciales adversos):

  • Revisar su estructura colectiva actual para garantizar el derecho de libertad de asociación para crear o adherirse a un sindicato.
  • Garantizar el derecho de los trabajadores de negociar los términos y condiciones colectivas de trabajo.
  • Publicitar los términos y condiciones de los contratos colectivos de trabajo existentes en el centro de trabajo.
  • Implementar una política de "puertas abiertas" para atender las inquietudes de trabajadores en materia colectiva.

En caso de que no lo hayas visto... Antecedentes del Acuerdo Comercial

El USMCA tiene como objetivo reemplazar el Tratado de Libre Comercio de América del Norte (TLCAN) que estuvo en vigor por veintiséis años. Si bien en muchos aspectos es consistente con el TLCAN, el USMCA moderniza una serie de disposiciones en adición al MLRR. Entre otras, el acuerdo: (a) modifica el mecanismo de solución de controversias entre inversionistas y Estados de tal forma que se espera que se reduzca el número de demandas; (b) modifica las reglas de origen y requisitos de contenido regional, incluyendo el salario mínimo como nuevo requisito para bienes provenientes del sector automotriz; c) mejora el mecanismo de solución de controversias entre Estados en un esfuerzo por hacerlo más eficiente; d) para los mecanismos de solución de controversias entre los Estados se incluyen obligaciones en materia laboral y ambiental; y e) permite a los importadores reclamar preferencias con base solamente en el conocimiento del importador, en lugar de exigir una certificación de origen, como anteriormente se tenía previsto en el TLCAN.

El USMCA ha sido ratificado por Estados Unidos y México. Una vez que sea ratificado por el gobierno de Canadá y los tres países hayan notificado formalmente a las otras partes sobre la ratificación del acuerdo, el USMCA entrará en vigor el primer día del tercer mes siguiente a la última notificación realizada por los países miembros. Es difícil predecir cuándo se emitirán los avisos de ratificación, ya que primero se deben tomar varias medidas, entre ellas la adopción por cada país de "reglamentaciones uniformes" relativas a la interpretación, aplicación y administración de diversos capítulos del USMCA, incluyendo el capítulo sobre Reglas de Origen. El USMCA estará sujeto a revisiones periódicas y, a diferencia del TLCAN, terminará automáticamente después de dieciséis años, a menos de que las partes acuerden renovar su plazo.

En mayo de 2019, México aprobó una importante reforma en materia laboral. La reforma laboral establece nuevas disposiciones para garantizar los derechos de libertad de asociación y negociación colectiva, incluyendo un proceso de pre-certificación que los sindicatos deberán seguir para solicitar la firma y revisión de un contrato colectivo de trabajo. El nuevo marco legal también incluye la protección contra cualquier acto de injerencia por parte de los patrones en actividades de organización y constitución de sindicatos. Como resultado de dicha reforma, en julio de 2019 la Secretaría del Trabajo y Previsión Social emitió un protocolo que establece el proceso de consulta que los sindicatos deben seguir para legitimar los contratos colectivos de trabajo depositados ante las Juntas de Conciliación y Arbitraje, antes de que entre en funciones el nuevo Centro Federal de Conciliación y Registro Laboral. El Centro Federal de Conciliación y Registro Laboral estará a cargo, entre otros, del registro de sindicatos y contratos colectivos de trabajo.

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